EDje's PromoBimmer     

  X1 Extreme Edition

De geschiedenis van BMW

De Duitse BMW-fabriek fabriceerde oorspronkelijk vliegtuigmotoren en motorfietsen. De Bayerische Flugzeug Werke werd opgericht in 1916 met als doel motoren te bouwen voor militaire vliegtuigen. In 1922 ontstond de Bayerische Motoren Werke (BMW). Vliegtuigmotoren mochten na de Eerste Wereldoorlog niet meer worden gemaakt en daarom schakelde BMW over op de productie van scheepsmotoren en motorfietsen. Hierdoor had BMW in 1929 al enige merkbekendheid opgebouwd, toen het in 1929 de Dixi-fabriek overnam. Dixi bouwde reeds jaren lang auto's. Op het moment van de overname bouwde Dixi de Austin Seven in licentie. BMW ging oorspronkelijk op deze reeds ingeslagen weg door, maar kwam in 1932 met een eigen ontwerp.

De eerste modellen

Het eerste ontwerp van BMW in 1932 leek nog veel op de oude Dixi's. Een jaar later kwam het automerk met een 1.2-liter zescilindermotor, die in verschillende carrosserie-uitvoeringen leverbaar was. In de jaren dertig verkocht BMW slechts beperkte aantallen auto's. Het automerk kwam wel regelmatig met nieuwe modellen en versies en wist zo de verkoop op te krikken. In 1934 werd de 303 opgevolgd door de 309, de 315 en de 319. De BMW 309 werd aangedreven door een 845 cc viercilindermotor, de 315 en 319 kregen zescilinderkopkleppers met een inhoud van respectievelijk 1490 cc en 1911 cc.

BMW 326

Pas in 1936 betrad BMW het marktsegment van de grote automobielen met de sportieve BMW 326. Met de 326 wilde BMW de concurrentie met Mercedes-Benz aangaan. Dit lukte uitstekend: Tussen 1936 en 1941 werden meer dan 15.000 exemplaren verkocht. De zescilindermotor van de BMW 326 had een inhoud van 1971 cc. De 327 was een sportieve uitvoering van dit model. De 327 kreeg dezelfde motor, maar in dit model leverde de zescilinder 55 in plaats van 50 pk. De grootste BMW's uit de jaren dertig waren de 321 en de 335. Deze luxueuze auto's hadden een lengte van respectievelijk 450 en 484 cm.

BMW 328

Het beroemdste BMW-model uit de jaren dertig was de 328. De 328 was een echte sportauto die, hoewel hij ook voor alledaags gebruik geschikt was, veel bekendheid verwierf in rally's en races. In juni 1936 verscheen de BMW 328 met coureur Ernst Henne aan de start van de Eifelrace op de N�rburgring. Ernst Henne won de race met een gemiddelde snelheid van 101 km/uur. Hierna volgden nog vele overwinningen, waaronder de Mille Miglia en de 24-uursrace van Le Mans. De 328 werd voortgedreven door een 2.0-liter motor. De koplampen waren in de spatborden ingebouwd en de in die tijd gebruikelijke treeplanken ontbraken. De BMW 328 haalde een topsnelheid van 150 km/uur.

Na de Tweede Wereldoorlog

Na de Tweede Wereldoorlog braken moeilijke tijden aan voor BMW. De fabrieken in Eisenach lagen in de door Rusland bestuurde Oostzone en de fabriek in M�nchen was door bombardementen grotendeels verwoest. In Eisenach ging men over tot de productie van vooroorlogse modellen. Eerst onder de naam BMW, maar later onder de merknaam EMW. Vanaf 1952 werden weer auto's gebouwd in de fabriek in M�nchen. In de 501 konden zes personen plaatsnemen. Het model was voorzien van een 2.0-liter zescilindermotor met 65 pk. In navolging van Mercedes kwam BMW met de sportauto 507.

Kleine auto's

In de jaren vijftig was in Duitsland vooral behoefte aan kleine autootjes. Voorbeelden hiervan zijn de Heinkel en de Messerschmitt. Om omzet te kunnen maken, kwam ook BMW met een kleine auto. BMW kocht de rechten van Renzo Rivolta om de Isetta in Duitsland te mogen bouwen. De door BMW gebouwde tweepersoons Isetta kreeg een ��ncilinder motorfietsmotor van 245 cc (later 295 cc). Met de 12 pk's kon een snelheid van 85 km per uur worden behaald. Later kwam BMW met de BMW 600 met een tweecilindermotor met 582 cc en 20 pk en later volgde de BMW 700.

De goede tijd brak voor BMW pas weer aan in de jaren zestig, toen het bedrijf de BMW 1500 presenteerde. Uit dit model ontstonden de moderne BMW's, zoals wij die nu kennen.