captain beefheart electricity

THUNDERBOLTS
happenings


 

MIKE BARNES * CAPTAIN BEEFHEART (the biography)

england and usa books several publishers and isbn nos. since 2000

general information - THIS is part 2 REVIEWS

note:
as my opinion on this biography still is in the notes phase
you must be happy with (remarks about) a few ones by others


REVIEWS as far as added
this part really should be updated! - 290102/190305

1

[UNTITLED]
by: diana shaw from: england 01.08.00 record collector #252

Oddly, for a man who is arguably the archetypal cult rock artist, this is the first stab at a proper Captain Beefhearf biography. All that precedes this much anticipated book are a handful of fanzine-style attempts at chronology and the lavish "Stand Up To Be Discontinued",  which concentrates on Beefheart's latter-day fine art career.

Thankfully, Barnes' book does not disappoint. The casual reader might skip some of the track-by-track break-downs, but with work as complex as Beefheart's, aficionados will welcome the author's perceptive analyses, which provide useful maps of meaning to guide us through the artist's unique world-view. And, despite tempting several ex-Magic Band members to speak about the man some regarded as "positively Mansonesque", the Captain's fearsome, auteurist reputation emerges intact.

In fact, some of the myths Barnes might have imagined he would unmask turn out to be true. Yes, twenty sets of sleigh-bells were requested for a song on "Trout Mask Replica". And, yes, a tree surgeon was called out to ensure that the band's music wasn't harming the natural world which, more than ever, remains Beefheart's best friend.

Those who think they know everything about the Captain will be delighted by the revelation that he is distantly related to Edward VIII's wife, the Duchess Of Windsor, that he was an enthusiastic member of his school car club, and that he genuinely imagined the Magic Band would be as big as the Beatles. But best of all, the dynamic between Beefheart and his various band members is quite rightly used as the motor for the book.

Barnes gives us the greatest insight yet into one of a handful of 20th century performers who might legitimately be described as a genius, but in the final analysis, he concedes that "Trout Mask Replica" resists demystification. "There is an untouchable magic at its core", he insists. Hear, hear. Buy it. Then buy this book.

*

note:
people who master the dutch language immediately will recognise that the review in the
holland 090900 de telegraaf (see further on) actually is a translation of this piece!

[added 250900]


2

FRED ASTAIRE IN EEN THEEKOPJE
biografie van captain beefheart
by: erik voermans from: holland 01.09.00 het parool ('zomer ps' bijlage)

notes by teejo:
in DUTCH
illustrated with a gigantic picture by claude van heye of captain beefheart's performance at the 040568 rome popfestival!

[updated 190305]


3

'CAPTAIN BEEFHEART'
officiële biografie van cultfenomeen
by: jip golsteijn from: holland 09.09.00 de telegraaf

notes by teejo:
in DUTCH
no wonder, as most of this piece is a translation (without any hint to the source) of the england 010800 record collector review above
it was illustrated with a picture by lex van rossen of the 011180 amsterdam concert

'captain beefheart' van mike barnes is de eerste officiële biografie die ooit van deze zanger, muzikant, componist en beeldend kunstenaar is verschenen. dat mag een godswonder heten, want als er iemand in de rock 'n' roll cultsatus heeft, dan wel don van vliet, zoals zijn echte naam luidt. maar het is een feit: tot nu toe hebben we het moeten doen met hagiografietjes van fans, de meeste nog gekker dan de kapitein zelf, en een weinig onthullend, maar op zich mooi koffietafelboek over zijn werk als schilder: 'stand up to be discontinued'.

gelukkig stelt barnes' boek geen moment teleur. misschien zijn de gedetailleerde analyses van elk nummer dat de grote man ooit op een geluidsdrager heeft gezet niet aan elke geïnteresseerde leek besteed, maar zelfs kenners van het complexe werk van van vliet kunnen nog wat opsteken van 'captain beefheart', al is het maar dat de krankzinnigste verhalen die over de man de ronde doen, veelal opgetekend uit de mond van in ongenade gevallen leden van zijn magic band, waar blijken.

ja, de politie heeft hem korte tijd verdacht van betrokkenheid bij de tate/la bianca-moorden; ja, er zijn twintig setjes sleebellen in de studio opgehangen om 'trout mask replica' op te fleuren; en ja, van vliet heeft ooit een boomchirurg in de arm genomen om na te gaan of captain beefheart's muziek schadelijk was voor het milieu (de man is nog steeds zijn beste vriend, beter dan wijlen frank zappa, van vliet's schoolmakker en latere producer, platenbaas en weldoener, ooit is geweest).

verder kunnen we uit 'captain beefheart' leren dat van vliet verre familie is van wallis simpson, de gescheiden amerikaanse voor wie koning edward VIII van engeland in 1936 zijn troon opgaf, dat hij lid was van een automobielclub en dat hij oprecht verbijsterd was dat captain beefheart and the magic band niet groter waren dan bob dylan en de beatles bij elkaar.

aan het eind van zijn geweldige boek moet zelfs barnes toegeven dat beefheart's genialiteit zich nauwelijks laat demistificeren, laat staan deconstrueren. maar net als zijn protagonist zal hij eventuele navolgers voor decennia hebben ontmoedigd.

[added 250900]


4

EEN SCHIJNDODE CAPTAIN BEEFHEART
by: gijsbert kamer from: holland 22.09.00 de volkskrant

notes by teejo:
in DUTCH
which is a pity as it is one of the few reviews with a quite different view on the overall result...
kan iemand deze recensie even voor me vertalen, graag?

[not really added 250900]


5

BEEFHEART BIOGRAFIE
by: willem jongeneelen from: holland 01.04.05 oor #3

dutch notes by teejo:
lang geleden, toen dit blad éens in de veertien dagen verscheen en captain beefheart nog in leven was (dus niet don van vliet!) stond dit tijdschrift altijd vooraan als er nieuws was. inmiddels is de redactionele formule veranderd en om de nieuwe dufheid te onderstrepen heeft het nu vier jaar te laat ontdekt dat er een boek over de muziekvernieuwer geschreven is.

gelukkig vond de redactie een medewerker die een beetje wat van de beste beefheart af wist, en best een bespreking wou schrijven. de oppervlakkige uitkomst werd nog afgedrukt ook. eind fout, alles fout...

[not really added 190305]

*

click clack to the power station, the news or the other THUNDERBOLTS


captain beefheart electricity
as felt by teejo

^