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Ciné-parcs Québec

La plus grande base de données sur les ciné-parcs du Québec

Histoire des ciné-parcs

Un homme du New Jersey à la fois passionné de voitures et de cinéma a décidé un jour, de combiné ses 2 passions pour inventer "le ciné-parc". Après avoir projeté sur un écran fixé à des arbres dans sa cour un film qu'il a regardé à bord de sa voiture, Richard Hollingshead Jr. a fait breveter son invention pour finalement ouvrir le tout premier ciné-parc au monde, à Camden au New-Jersey, en 1933. Au début, le son dans les ciné-parcs provenait de haut-parleurs puissant de chaque côté de l'écran mais le décalage entre le son et l'image provoqué par la grande distance des terrains combiné au bruit qui dérangeait le voisinage a fait en sorte que les haut-parleurs individuels pour chaque voiture ont été inventé. En 1958 on comptait déjà plus de 4000 ciné-parcs aux états-unis.

C'est en 1970 que sont apparus les premiers ciné-parcs du Québec. Le tout premier était à Saint-Mathieu-de-Laprairie. Une douzaine de permis étaient déjà octroyés à d'autres ciné-parcs en construction qui ont, à leur tour, ouvert leurs portes à quelques semaines d'intervalles. 

Le premier ciné-parc du Canada à avoir utilisé les ondes radios pour la diffusion du son est le ciné-parc Academy à Kahnawake, ouvert en 1975. Par la suite tous les ciné-parcs sont passé à cette technologie et on peut trouver dans plusieurs ciné-parcs les pôteaux maintenant inutilisés qui servaient jadis à accrocher les haut-parleurs individuels. Selon les données de l'Institut de la Statistique du Québec, le nombre de ciné-parcs actifs dans la province c'est élevé jusqu'à 43 établissements en même temps, en 1981, pour un total de 71 écrans.

De nos jours, on peut trouver au Québec des ciné-parcs impressionnants tels que le ciné-parc Odeon Boucherville, qui possède les 2 plus grand écrans ou encore le ciné-parc St-Eustache, qui est le plus grand ciné-parc en dehors des États-Unis avec ses 5 écrans.

Malheureusement, plusieurs ciné-parcs ont fermés leur portes depuis les dernières décennies. La première raison était le trop grand nombre de ciné-parcs ayant été construit autour de mêmes bassins de population et leur obligation de présenter des films "pour tous", ce qui limitait la quantité de primeurs pouvant être présentées dans un même saison. Par la suite, quelques saisons de mauvaise météo dans les années 80 ainsi que l'arrivée des cassettes VHS et des clubs vidéos ont contribué à faire diminuer la clientèle des ciné-parcs. L'étalement urbain se mettant de la partie, plusieurs ciné-parcs ont opté pour la fermeture de l'établissement et la vente du terrain. La hausse de la valeur des terrains était la principale cause moderne des fermetures de ciné-parcs jusqu'en 2012, date à laquelle un nouveau facteur d'envergure les a frappé. En effet, les 10 ciné-parcs restant se sont retrouvés dans l'obligation de se convertir à la projection numérique afin de continuer à présenter des primeurs. Devant cet investissement coûteux, la moitié d'entre eux ont opté pour la fermeture. Aujourd'hui, les ciné-parcs actifs du Québec ont tous adopté cette nouvelle technologie qui nous permet de découvrir une qualité d'image et de son encore jamais offerte au cinéma en plein air. Le virage au numérique s'est avéré rentable et on assiste présentement au premier regain de popularité des ciné-parcs depuis longtemps! Présentement, le Québec compte 14 écrans répartis dans 6 ciné-parcs.